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Radiografías dentales


Las radiografías dentales son un tipo de imagen de los dientes y la boca. Los rayos X son una forma de radiación electromagnética, justo como la luz visible; sin embargo, su energía es mayor y pueden penetrar el cuerpo para formar una imagen en una película.

Las estructuras que son densas, como las obturaciones de plata o restauraciones metálicas, bloquearán la mayoría de los fotones y aparecerán de color blanco en la película revelada. Las estructuras que contienen aire aparecerán de color negro en la película, mientras que los dientes, los tejidos y los líquidos, aparecerán como sombras de color gris.
Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en el consultorio odontológico. Existen cuatro tipos de radiografías:

  • Interproximales
  • Periapicales
  • Palatales (también llamadas oclusivas)
  • Panorámicas


La radiografía interproximal es cuando el paciente muerde una tira pequeña de papel y muestra las porciones de la corona de los dientes superiores e inferiores juntos.

La radiografía periapical muestra uno o dos dientes completos desde la corona hasta la raíz.

Una radiografía palatal u oclusiva captura todos los dientes superiores e inferiores en una sola toma mientras la película permanece en la superficie de mordida de los dientes.

Una radiografía panorámica requiere una máquina especial que rota alrededor de la cabeza. La radiografía captura los maxilares y los dientes completos en una sola toma. Se utiliza para planear un tratamiento para implantes dentales, verificar si hay muelas del juicio impactadas y detectar problemas mandibulares. Una radiografía panorámica no es buena para detectar caries, a menos que estén muy profundas y avanzadas.

Además, muchos odontólogos están tomando radiografías utilizando tecnología digital, pasando la imagen a través de una computadora. La cantidad de radiación transmitida durante el procedimiento es menor que con los métodos tradicionales.

Preparación para el examen

No hay una preparación especial para este examen. Coméntele al odontólogo si usted está embarazada.
Lo que se siente durante el examen

La radiografía en sí no causa ninguna molestia. Algunas personas encuentran que el hecho de morder el pedazo de película les hace sentir náuseas, sensación que generalmente se puede aliviar con una respiración lenta y profunda por la nariz.
Razones por las que se realiza el examen

Las radiografías de los dientes ayudan a diagnosticar enfermedades y lesiones de los dientes y de las encías.
Valores normales

Las radiografías muestran un número, estructura y posición de dientes y mandíbulas normales. No hay caries ni otros problemas.
Significado de los resultados anormales

Las radiografías de los dientes se pueden utilizar para identificar lo siguiente:

  • Número, tamaño y posición de los dientes
  • Dientes impactados o que no han salido
  • Presencia y magnitud de caries dentales (dientes cariados)
  • Daño al hueso (como el producido por la periodontitis)
  • Abscesos dentales
  • Mandíbula fracturada
  • Oclusión dental defectuosa
  • Otras anomalías de los dientes y huesos mandibulares


Cuáles Son Los Riesgos

La exposición a la radiación es muy baja; sin embargo, nadie debe recibir más radiación de la necesaria. Puede utilizarse un delantal de plomo para cubrir el cuerpo y reducir la exposición a la radiación. A las mujeres embarazadas no se les deben tomar radiografías, a menos que sea absolutamente necesario.
Consideraciones especiales

Las radiografías de los dientes pueden revelar caries dentales antes de que éstas sean visibles, aun para el odontólogo. Muchos odontólogos tomarán radiografías interproximales anuales para detectar el desarrollo precoz de caries.

Otro examen imagenológico, llamado tomografía computarizada de haz cónico (CBCT, por sus siglas en inglés), se puede usar antes de la cirugía dental, especialmente cuando se estén colocando múltiples implantes. Este examen generalmente se hace en un hospital o en un centro imagenológico.
Nombres alternativos

Rayos X de los dientes; Radiografías de los dientes; Radiografías interproximales; Radiografía periapical; Radiografía panorámica
Actualizado: 2/22/2010

 

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